nearsighted shadow

This poem is awaiting publication in the September 2013 issue of the St. Petersburg Review (

В аквариум света вплывешь поплывешь близорукою тенью

и влажной рукой проведешь по границе незримой

задернешь завесу и горько предамся и тьме и смятенью

пронзая рыданьем родимый пейзаж полузимний

Раскатаны полосы черного льда на промокших аллейках

алеют полоски зари в бахроме абажура

скамеечка скользкая слезная полночь немолчная флейта

все дергает за душу как за кольцо парашюта

И к этим до дна промороженным и до горячки простывшим

впотьмах распростертым убогим моим Патриаршим

прильну и приникну примерзну притихну поймешь ли простишь ли

сбегая ко мне по торжественным лестничным маршам

A nearsighted shadow you'll plunge in swim through the aquarium of light

your moist hand will trace the invisible boundary lines

peel back the curtain, I'll bitterly give myself over to darkness and fright

I'll pierce the dear half-winter landscape with sobbing and cries.

Wet alley pavements roll into lines of black ice underfoot,

strips of dawn glow like embers in the lampshade's lace

slippery bench tearful midnight incessant flute

tugs on my soul as if on a parachute release

And to these, frozen down to the core and chilled to a fever

to my Patriarch Ponds* stretched out squalidly in the night air

I'll press attach freeze quiet myself will you get me forgive me

run to me down the stately festive flights of stairs

*Patriarch Ponds are a famous park and neighborhood in Moscow