Lonely Oak

This poem was published in the Hysteria Issue of Spolia (http://www.spoliamag.com/)

Одинокий Дуб

Николай Заболоцкий

Дурная почва: слишком узловат

И этот дуб, и нет великолепья

В его ветвях. Какие-то отрепья

Торчат на нем и глухо шелестят.

Но скрученные намертво суставы

Он так развил, что, кажется, ударь —

И запоет он колоколом славы,

И из ствола закапает янтарь.

Вглядись в него: он важен и спокоен

Среди своих безжизненных равнин.

Кто говорит, что в поле он не воин?

Он воин в поле, даже и один.

The Lonely Oak

Nikolay Zabolotsky

Such shoddy soil here: far too tangled

Is this oak too, its boughs devoid of splendor;

And all that’s left on them are sundry rags, which dangle,

Protruding meekly, rustling deafly now and then.

And yet those gnarled joints are unfurled so far,

Paralyzed in mid-twist, that it seems one thump—

And it will ring its bell of glory,

And amber will start pouring from the trunk.

Take that oak in: standing there calm and solemn

Amid its lifeless, barren plains, its home.

Who says that in that field it’s not a warrior?

It is a warrior in the field, even as one, alone.