This poem was published in the Hysteria Issue of Spolia (

Одинокий Дуб

Николай Заболоцкий


Дурная почва: слишком узловат
И этот дуб, и нет великолепья
В его ветвях. Какие-то отрепья
Торчат на нем и глухо шелестят.

Но скрученные намертво суставы
Он так развил, что, кажется, ударь —
И запоет он колоколом славы,
И из ствола закапает янтарь.

Вглядись в него: он важен и спокоен
Среди своих безжизненных равнин.
Кто говорит, что в поле он не воин?
Он воин в поле, даже и один.

The Lonely Oak

Nikolay Zabolotsky


Such shoddy soil here: far too tangled

Is this oak too, its boughs devoid of splendor;

And all that’s left on them are sundry rags, which dangle,

Protruding meekly, rustling deafly now and then.


And yet those gnarled joints are unfurled so far,

Paralyzed in mid-twist, that it seems one thump—

And it will ring its bell of glory,

And amber will start pouring from the trunk.


Take that oak in: standing there calm and solemn

Amid its lifeless, barren plains, its home.

Who says that in that field it’s not a warrior?

It is a warrior in the field, even as one, alone.